banner marshal garden
Femei de 10

“Eu cred că succesul se poate realiza oriunde în lume, prin disciplină, sârguință și ambiție” – interviu cu Claudia Hapa, o româncă de 10 din Chicago

La recomandarea unui “expert în românii de 10 de peste ocean” – l-am numit aici pe Daniel Feraru, cel ce conduce “Romanian Cultural Center” din Chicago – am cunoscut-o , virtual, pe Claudia Hapa – unul din românii de succes care au ales să traiască departe de țară și care, prin tot ceea ce fac, pun, practic, umărul la imaginea României în lume. Poate că sună puțin pompos – o să-mi spuneți – dar continui să susțin că, dacă “omul își sfințește locul” oriunde s-ar afla, prin ricoșeu are de câștigat și România : cei din jur îl văd, îl admiră, îl laudă și, aflând că este român, probabil că mulți gândesc : “Iată, asadar, cum sunt românii! Frumos popor!”.
Oare greșesc?…
Cert este că eroina acestui interviu este unul din membrii de frunte ai comunității
romanilor din Chicago, o ardeleancă frumoasă nu numai la chip, ci și la suflet. Un suflet care continuă să bată și pentru Romania, țara careia Claudia îi datorează destule. Astăzi, unele dintre cele mai strălucitoare evenimente din faimosul oraș, poartă semnătura Claudiei. Cum anume a ajuns aici, veți afla parcurgand dialogul nostru de final de an.

Marina Almășan : – Spune-mi, Claudia, cum se vede Romania de azi, de peste ocean?

Claudia Hapa : – Imaginea Romaniei de azi peste ocean este destul de buna, fiind considerata o tara extrem de pitoreasca, cu oameni ospitalieri. Din pacate nu toata lumea cunoaste pozitia geografica a tarii, insa cei ce o pot localiza pe harta lumii si poate chiar au vizitat-o, spun cuvinte de lauda, mai ales la adresa traseelor montane pt „hiking” sau statiuni de ski cat si a bucatariei traditionale romanesti.  Ecoul palincii, a sarmalelor si a cozonacilor, a reusit sa traverseze si oceanul Atlantic.

Marina Almășan : – Sper ca pălinca și sarmalele să nu rămână singurul reper legat de România, din cultura generală a americanilor! 😁 Ce amintiri îți trezește cuvântul “ORADEA”?

Claudia Hapa : Nascuta si crescuta in Cluj-Napoca, am emigrat in SUA in 2004, fara a-mi sustine Lucrarea de Licenta in Cluj-Napoca. Am revenit in 2014 si am reusit sa-mi sustin examenul final, insa la Oradea. Desi am urmat cursurile facultatii in Cluj-Napoca, licenta a trebuit sa o sustin la Oradea, deoarece trecusera aproape 10 ani. Asadar Oradea este orasul adoptiv al Studiilor mele Superioare.

Marina Almășan : – Dacă tot ne-am întors cu fața către Trecut, vorbește-ne , te rog, despre copilăria ta.

Claudia Hapa : – Marea parte a copilariei mele am petrecut-o in Cluj-Napoca, Spre deosebire de alti copii din generatia mea, eu nu am avut bunici la tara sau in alte orase, asa ca toate vacantele mele erau petrecute intr-unul din parcurile Clujului, cu o carte în mână, visind la marile orase ale lumii. Fascinata de moda, in adolescenta am urmat cursuri de modelling si am participat la prezentari de moda locale si interjudetene, iar in timpul Facultatii am lucrat ca si Hostess pentru British American Tobacco, sustinind campanii promotionale in intreaga tara.
Nascuta in perioada comunista, intr-o familie de oameni simpli, dar extrem de muncitori si foarte ambitiosi, tranzitind spre democratie, dupa Revolutie, mi-am dorit sa contribui si eu la acea schimbare. De aceea am urmat cursurile unui Liceu Bilingv, profil intensiv Engleza si am ales ca profil, in Facultate, Relatii Internationale si Stiinte Politice. Pana in 2003 eram convinsa ca pot urma Calea Diplomatiei Politice, insa in urma unui soc emotional suferit in acel an, am decis sa abandonez drumul meu si am emigrat in SUA, fara a avea insa un statut clar de imigrant sau un plan legat de viitorul meu acolo..

Marina Almășan : – Concret, ce ti-ai dorit sa ajungi si in ce masură ceea ce ce faci astazi se potriveste viselor tale?

Claudia Hapa : – In copilarie, imi doream sa devin psiholog, iar apoi, dupa cum am mai spus, mi-am dorit sa iau parte la scena Diplomatiei politice. Drumul vietii mele a luat o alta curbura odata cu venirea mea in SUA. Idealurile mele s-au schimbat, intr-un fel, fortate de imprejurari. In primii ani nu pot sa spun ca am avut țeluri bine definite in ceea ce priveste cariera mea, deoarece stiam ca va trebui sa astept, din cauza statutului rezidenței si a dreptului de munca, insa treptat mi-am dat seama ca-mi doresc o cariera legata de evenimente, decoratiuni si catering.

Marina Almășan : – …domeniu în care, iată, ai ajuns să faci performanță! Am o curiozitate : când ai ajuns prima oara in SUA, care au fost primele impresii?

Claudia Hapa : – Prima mea „intalnire” cu tărâmul american s-a petrecut in vara anului 2002, cand am urmat un contract de munca pe timpul verii intr-un parc de distractii numit „Six Flags”. Arhitectura orasului Chicago m-a fascinat la prima vedere, iar imensitatea si diversitatea Mall-urilor, Cinema-urilor sau Magazinelor de Reprezentanta m-au fermecat. Desi vrajita de „visul american”, m-am intors totuși in Romania cu gandul de a-mi termina studiile si continua propriul meu drum in Europa. In urma unor intamplari petrecute in anul 2003, in februarie 2004, am decis sa plec spre „tara tuturor posibilitatilor”, pentru un nou inceput.

Marina Almășan : – Cu ce te-ai acomodat cel mai greu?

Claudia Hapa : – Cu lipsa familiei, mai ales a fratelui meu dar si a prietenilor si colegilor de munca. Nici o schimbare nu e usoara, însă a te muta la 23 de ani peste ocean, fara nici un membru al familiei alături de tine, este mult mai greu decat mi-am imaginat.

Marina Almășan : – Iar faptul că ai reușit, face din tine un candidat real pentru titlul de “femeie de 10”! Vorbeste-ne despre „parcursul tau american”: de unde ai plecat, unde ai ajuns.

Claudia Hapa : – Primele mele locuri de munca au fost in domeniul ospitalier, ca si hostess, bartender, organizator de evenimente, lucrind 7 zile din 7 in locuri diferite pentru a reusi sa-mi platesc toate cheltuielile lunare aferente vietii in Chicago dar si pentru a economisi, in dorinta de a ma reintoarce in Romania. In anul 2005 l-am cunoscut pe tatal fetitei mele si am decis sa ne intemeiem o familie. La scurt timp dupa, in anul 2007 am fost binecuvantata cu cel mai frumos cadou din lume: fetita mea, Alexis. Prioritatile mele s-au schimbat din nou, lasind cariera pe ultimul loc din mai multe motive. Desi am lucrat in locuri cu oameni minunati, imi doream mai mult decat pozitia pe care o aveam. Am reusit sa urmez o scoala in domeniul Project Management-ului si sa-mi intemeiez o companie pentru organizari si decorari de evenimente speciale. Drumul ascensiunii mele profesionale insa, a fost din nou intrerupt la sfarsitul anului 2010, din cauza divortului cerut de tatal fiicei mele si lupta mea pentru custodia ei, dar si pentru dreptul de sedere in SUA. Anul 2011 a fost cel mai greu an din viata mea, dar cu ajutorul lui Dumnezeu si al parintilor mei am reusit sa depasesc momentul. Pusă în fața unui soc emotional, a unei lupte impotriva deportarii  si a unei adevarate crize financiare, am ales sa  lupt cu „morile de vant” cum spunem noi ramanind in Chicago, pentru a-mi creste fetita. Urmatorii cativa ani am muncit ca si Designer de flori, dar si ca sofer de limuzina, pentru ca remuneratia trebuia sa fie mult mai mult decat un venit normal. Am urmat cursurile unei scoli in domeniul asistentei medicale si dupa absolvire am inlocuit condusul masinilor de limuzina cu cel in domeniul analizelor medicale. In tot acest timp parintii mei au fost alaturi de mine, deoarece in pragul prabusirii mele din 2010 au urmat si ei drumul Americii spre a ma sustine. Mi-am obtinut rezidenta americana permanenta la sfarsitul anului 2013, iar in iunie 2014 m-am intors pentru prima data in decursul a 9 ani, in Romania. Am reusit sa-mi sustin examenul de licenta si lucrarea de diploma iar apoi am decis sa-mi urmez cariera dorita in evenimente, aranjamente florale si decoratiuni de evenimente. Asadar, din 2014 pana in prezent nu au mai existat oscilari in domeniul carierei si am reusit sa avansez destul de mult. Timp de 5 ani am lucrat la o sala de banchete iar anul acesta am fost invitata sa iau titlul curent la hotelul unde lucrez in prezent, sub umbrela Marriott. Compania mea de aranjamente florale are si un trademark in procesare pentru evenimente cu nume predifinit iar eu pot sa spun ca am reusit imposibilul si traiesc intr-adevar „visul succesului”. Unii colegi l-ar numi „visul american”, insa eu cred ca succesul se poate realiza oriunde in lume, prin disciplina, sarguinta si ambitie.

Marina Almășan : – Wow, ai o biografie demnă de un roman! Poate voi avea ocazia să fac un film despre tine, acolo, la tine acasă! Spune-mi, Claudia, ce lucruri invatate acasa, ti-au prins bine in tara de adoptie?

Claudia Hapa : – Cu siguranta „cei 7 ani de acasa” dati de mama mea. Disciplina si strictetea ei, fara a-mi da seama, au contribuit la bazele caracterului meu, dar si la taria de caracter, de care am avut atat de multa nevoie, pe meleaguri straine. De asemenea, m-a ajutat mult și educatia, mai ales limbile straine invatate si experienta de munca din timpul Facultatii, intr-un alt sistem decat cel american.

Marina Almășan : – Hai să ne apropiem de ceea ce faci acum. Mi se pare o meserie fascinantă, plină de frumos și de provocări. Care sunt, Claudia, ingredientele unui eveniment reusit?

Claudia Hapa : In general, aș spune că : detaliile bine puse la punct si planificarea adecvata, in legatura cu structura evenimentului. Însă adevarul este ca „desfasurarea actiunii” are intotdeauna sughituri. O echipa loiala, experienta si stapanirea de sine a directorului de evenimente, care poate gasi o solutie imediata, sunt reteta unui eveniment reusit. Cu cat lucrezi in mai multe ramuri legate de eveniment, cu atat anticiparea si prevenirea unor greseli devine mai usoara.

Marina Almășan : – Care este cel mai frumos eveniment pe care l-ai organizat, până acum?

Claudia Hapa: – Am organizat mai multe evenimente frumoase, de la ceremonii pe plaja sau pe terasele zgarie-nori-lor, la receptii de peste 700 de oaspeti dar pentru mine nuntile vor fi intotdeauna unice si frumoase. Fiind norocoasa sa lucrez in Chicago, natura evenimentelor este legata strict de cultura/etnia clientilor. Am invatat aproape toate tipurile de evenimente din lume si pot sa spun ca cel mai complex ar fi cel sud asiatic. Nuntile Indiene sunt cele mai opulente avind peste 500 de invitati, timp de 3 zile si uneori in timpul unei ceremonii Bharat (depinde de excentritatea mirilor sau a familiei) isi pot face aparitia…un cal sau o cămilă.

Marina Almășan : – Am constatat că esti „buna prietena” cu..florile. Care este rolul lor, in activitatea ta?

Claudia Hapa : – Asa este, florile au fost si sunt prietenele mele, dar si terapia mea. In timpul dificultatilor pe care le-am traversat, am invatat că a crea un aranjament floral cu mainile tale, poate avea efect terapeutic. Fiind o parte destul de importanta al unui eveniment de succes, obisnuiam să mă ocup si de aranjamentele florale, pentru a asigura decorul perfect, dorit de client. Acum insa, timpul nu mai imi permite si am cateva persoane cu care colaborez. Am pastrat insa compania si trademark-ul detinut pentru Roses & Rosé.

Marina Almășan: – Aș aprofunda, puțin. Există regului de alegere a florilor la un eveniment? Dă-ne cateva exemple, te rog!

Claudia Hapa : – Sigur ca da. Mai intai de toate, alegerea depinde de sezon. E destul de greu, daca nu imposibil sau foarte costisitor, sa folosim bujori tot timpul anului. Fiind una dintre cele mai frumoase flori, datorita formei petalelor si dupa caz, parfum, bujorul a devenit extrem de cautat pentru aranjamente si buchete florale. Desi foarte solicitat de a lungul anului, din pacate disponibilitatea lui este redusa, din Mai pana pana in August. Uneori poate fi gasit si in alte luni, dar la un alt pret si calitate.
Un alt criteriu de alege florile, sunt culorile , iar mie îmi place să pun accent pe modelul rochiei miresei (in cazul nuntilor). Forma si culorile aranjamentelor, dar mai ales al buchetului, trebuie să “completeze” mireasa.

Marina Almășan : – Mă bucur pentru succesul tău, pentru renumele pe care ți l-ai câștigat, în acest domeniu. Dar cred că te-a “ajutat” puțin și “contextul”. Care sunt, dupa părerea ta, plus-urile societatii americane, fata de ceea ce ai lasat in urma, in tara?

Claudia Hapa : – Cel mai mare plus, din punctul meu de vedere, ar fi lipsa ideilor preconcepute si a prejudecatilor. Indiferent din ce patura sociala provii, aici poti sa realizezi ceva. Bineinteles ca exista si aici „nepotisme”, insa nu la acelasi nivel.

Marina Almășan : Există, totuși, lucruri de care ti-e dor, din Romania?

Claudia Hapa: – Din fericire,  nu cred că mai există lucruri de care sa-mi mai fie dor, insa imi e extrem de dor de cei dragi. Mama mea, reintoarsa in Romania in 2013, si fratele meu. De asemenea, mi-e dor de acele cateva prietenii, dar pentru care distanta nu a contat, ba poate chiar ne-a apropiat și mai mult. Noroc cu tehnologia si retelele de socializare de azi 😜😍

Marina Almășan : – Pentru că misiunea ta este să organizezi evenimente, am să te intreb dacă exista vreo diferenta intre modul in care petrec romanii si cel in care se desfasoara sarbatorile americane?

Claudia Hapa : – Bineinteles. In Romania, marea majoritate a românilor sarbatoresc
aceleasi ocazii: Craciun, Paste, etc, insa in America sarbatorile sunt extrem de diversificate, fiecare respectând propria religie/sarbatoare , dar și obiceiurile legate de ea. Avem insa si un numitor comun, pe care l-am observat in ultimii ani si anume „shopping-ul”!

Marina Almășan : – Da, acesta cred că ne unește pe toți! 😁 Ne apropiem de finalul interviului. Ce-ar mai trebui sa stim despre tine, Claudia?

 

Claudia Hapa : – Că îmi iubesc extrem de mult familia apropiata si extinsa si că ador calatoriile cu fiica mea, Alexis, cu prietenul meu si fiul sau, dar si cu familiile si prietenii nostri. Dupa cum spunea Mark Twain, „am descoperit că nu există o cale mai sigură pentru a afla daca iubesti sau urasti oamenii, decat acela de a calatori impreuna cu ei”

Marina Almășan : – Uite, știi ce constat că nu te-am întrebat? Care a fost cel mai mare succes obtinut de tine in SUA!

 

Claudia Hapa : – Pasiunile pentru calatorii, fotografie, flori si evenimente au fost pentru mine, exact cum spunea Frida Kahlo, trenul ce transforma suferinta in schimbare si dezvoltare. Dupa incursiunea reflectiva in trecutul meu, cred ca evolutia mea personala si profesionala este cel mai mare succes obtinut in SUA.

Marina Almăsan : – ..și te felicit pentru amândouă! ..Suntem la final de an, deci planurile de viitor sunt la moda. Cum sună ale tale? Ce ti-ai propus, pt 2020?

Claudia Hapa : – Desi anul 2019 a fost un an extrem de important pentru mine, anul 2020 aduce in tolba lui si mai multe schimbari in bine, iar planurile mele sunt legate de aceste schimbari. O locuinta noua, intr-o formula imbunatatita, o crestere al numarului de calatorii si evenimente Roses & Rosé, dar si o tranzitare de brand (sub aceeasi umbrela Marriott) al hotelului unde lucrez. Si pentru sărbatori conform planurilor, de Revelion vom fi in Elvetia cu cei dragi, apoi vom face un scurt popas in Italia.

Marina Almășan : – Îți doresc de pe acum să ți se îndeplinească toate planurile și să ai un Revelion cât se poate de vesel ! Și îți mulțumesc pentru interviul ..”transatlantic”! 😁

Femei de 10 pe Facebook